“Why We Adore Him?” A Holy Thursday Message

Posted on April 13, 2022 in: General News

“Why We Adore Him?” A Holy Thursday Message


I hope the title of this reflection gets the attention of the reader because in many ways it gets to the heart of the matter. As I attempt to explain why Eucharistic Adoration is so important in my life and why I want to encourage every Catholic in the Diocese of Tyler to become more acquainted with this beautiful form of Catholic prayer, the conversation highlights the basic truth of the Real Presence of the Lord in the Blessed Sacrament.

Let’s take a moment to look more deeply at this simple question, I believe the most profound answers are embedded in the question itself. Firstly, we can look at the simple word Him. I capitalize it because it refers to Jesus Christ, God’s Divine Son and this immediately answers the first part of the question. Why adore? Because adoration is a fitting response to the presence of the King of Kings and the Lord of Lords, Jesus Christ. This most basic consideration emphasizes the reality that Jesus is present in the Eucharist, Body and Blood, Soul and Divinity. Simply put if we believe He is there, really present, then adoration is the proper response.

Of course I realize that the paragraphs above rely completely on faith. Those who believe that the Incarnate Word, God’s Divine Son, Jesus Christ is truly present, veiled under the form of the simple unleavened host, will immediately respond with adoration. As I continue I hope to move a bit deeper into why it is so beneficial for those who believe to spend time in Adoration of Jesus Christ present in the Blessed Sacrament.

The first question that may arise is why should adoration take place outside Holy Mass? I want to be very clear that as the Church teaches in the documents of the Second Vatican Council, especially in Lumen Gentium Number 11, the Eucharist is the source and summit of the Christian life. Thus the actual celebration of the Mass, which is the memorial of Christ’s sacrifice making it possible for us to be nurtured by His very Body and Blood, is the greatest prayer and the heart of our Catholic faith. Because of this, adoration of Christ’s Body and Blood should always arise from and lead us back to the Mass. Any notion that adoration substitutes for participating in the Eucharistic Liturgy and receiving Communion should always be corrected with clarity and vigor. I hope to inspire the faithful of the diocese to realize that because we love the Mass, adoration is a beautiful form of prayer with the Lord.

The first point that I would make is that spending time in prayer and reflection in the presence of the Blessed Sacrament is a great help to our supernatural faith. At its most basic level Eucharistic Adoration is simply spending time with our beloved Lord. We can acknowledge that how we spend our time is a significant indicator of what we value in life. Spending time with Jesus’s Eucharistic Face indicates that we seek to know Him and follow Him.

This brings to mind Jesus’ plea to the disciples as He enters into His agony in the garden of Gethsemane, “can you not spend one hour with me”? This truly can be directed to each of us as individual disciples. It is a great reminder that the presence of Jesus with us, although in a different form, is not somehow a lesser presence. In reality, if we pause to reflect on what we really believe about the Eucharist, that Jesus is present in every tabernacle in the world, then it makes His promise to be with us until the end of the age come alive. It must be acknowledged that believing in the Real Presence is a supernatural gift of faith that must be nurtured in order for it to stay strong and vibrant. We all know the sad studies that indicate that many Catholics have fallen away from belief in the real presence. Thus seeking to enhance our supernatural faith in the Real Presence is essential for our time.

The second truth that I would emphasize is that Eucharistic Adoration helps us to develop a deeper relationship with Jesus Christ. Popes of the later half of the twentieth century and the popes of the twenty-first century, Saint Pope John Paul II, Pope Emeritus Benedict and Pope Francis, have all urged the faithful to deepen their relationship with Jesus Christ. This points to the very human reality that developing relationships as human beings always necessitates spending time together. In modern terms even relationships that have developed in some virtual way involve spending time encountering another person. Interestingly praying before the Lord in His Eucharistic Presence is not virtual, you are in the room and He is in the room as a real physical presence. But the communication is on a spiritual level. Many mystics are on record professing that the Lord spoke to them in an audible way as they pray before Him. But for the vast majority of us we will not “hear a voice,” although in the interior of our hearts many of us will know that Jesus has spoken to us in a very personal way.  The emphasis for us as believers is that the Lord is truly, physically present to us in the great mystery of the Eucharist. He loves us more than we can imagine. Thus it is reasonable to expect that He will communicate with us in some way as we spend time with Him.

A third reason for recommending Eucharistic Adoration is the simple reality that the Lord is truly present in a specific time and a specific space. The Church’s long history acknowledges that there is such a thing as Sacred Time and Sacred Space. This understanding expands and contracts as we move through our daily lives. Sacred Time can be as big as the cycle of the liturgical calendar as we progress through the year and it can be as small as a pause for silence before offering a spoken prayer. Although in our busy world these moments can easily be lost, we all need to cultivate our ability to spot them and all such moments to resonate through our hearts and minds. The sacred time of adoration for someone who has developed the good habit of spending time regularly with the Lord becomes a true and intimate treasure in the life of the person.

Sacred Space is similar as it expands and contracts through our lives. The Sacred Space of a vast Cathedral reminds us that we are in the presence of holy ground, while at the same time a corner in our home where we’ve placed a statue of a beloved saint can also be very holy ground. In the context of Eucharistic Adoration, the place where we adore Him is sacred because He is there.

Finally, I would offer that Eucharistic Adoration helps us be strong in faith and avoid allowing the casual approach to the presence of God’s Divine Son to overtake our approach to our faith. Any time we appreciate a person, a work of art, or virtually anything that becomes a personal treasure, it can be presumed that we have spent some time in appreciation. One simple remedy to the lack of reverence for Jesus in the world is to spend time with Him and to develop the good habit of awareness that He truly is with us in our day-to-day journey. I can share personally that learning to spend more time in Eucharistic Adoration has helped me to be much more conscious of the reality of the Lord’s presence in so many places. It also reminds us that we and every person around us is sacred. I’ve often tried to emphasize that our Catholic church buildings are the royal house of the King of Kings. Cultivating this attitude helps us remember that a church truly is a sacred place and reminds us that our loving Lord is with us throughout our days.

In conclusion I offer words from Saint Charles Borromeo, as he reminds us who we adore in the Blessed Sacrament.

O what ingratitude! What more can the Lord God do for us?
For my own part, I cannot say. His great Majesty descends
from heaven to earth for us poor sinners, and for many years
bestows the divine presence upon this valley of tears, covering
His most splendid and illustrious light with the darkness of
our mortal vestment. He innocently and righteously suffers
injury upon injury, torments, afflictions, and even death. He,
the Son of God made man, dies upon the wood of the cross.
Yet, He does not remain satisfied and content with all this;
rather, burning ever more with love, He leaves us His Spirit,
His Soul, and His Body for our food, and for our nourish-
ment, to sustain us, to invigorate us, to console us, and to give
us joy. And He does this not only for a time, but for the whole
of our lives, because this great benefit will remain until the
end of the world: “Behold, I am with you always, even to the
consummation of the world” (Matt 28:20).
St. Charles Borromeo (1538-1584)

Bishop Joseph Strickland
April 14, 2022 – Holy Thursday


¿Por qué adorarle?

Espero que el título de esta reflexión llame la atención del lector debido a que, en muchos sentidos, llega al meollo de la cuestión. Al intentar explicar por qué la Adoración Eucarística es tan importante en mi vida y por qué quiero animar a todos los católicos de la Diócesis de Tyler a familiarizarse más con esta hermosa forma de oración católica, la conversación destaca la verdad básica de la Presencia Real del Señor en el Santísimo Sacramento.

Dediquemos un momento a profundizar en esta sencilla pregunta, creo que las respuestas más profundas están incrustadas en la pregunta misma. En primer lugar, podemos fijarnos en la simple palabra Él. La escribo en mayúsculas porque se refiere a Jesucristo, el Hijo Divino de Dios y esto responde inmediatamente a la primera parte de la pregunta. ¿Por qué adorar? Porque la adoración es una respuesta adecuada a la presencia del Rey de Reyes y del Señor de Señores, Jesucristo. Esta consideración más básica subraya la realidad de que Jesús está presente en la Eucaristía, Cuerpo y Sangre, Alma y Divinidad. En pocas palabras, si creemos que Él está ahí, realmente presente, entonces la adoración es la respuesta adecuada.

Por supuesto, me doy cuenta de que los párrafos anteriores se basan completamente en la fe. Los que creen que el Verbo Encarnado, el Hijo Divino de Dios, Jesucristo, está realmente presente, velado bajo la forma de la simple hostia de pan ácimo, responderán inmediatamente con adoración. A medida que continúe, espero profundizar un poco más sobre por qué es tan beneficioso para los creyentes pasar tiempo en adoración de Jesucristo presente en el Santísimo Sacramento.

La primera pregunta que puede surgir es ¿por qué la adoración debe tener lugar fuera de la Santa Misa? Quiero dejar muy claro que, tal y como la Iglesia enseña en los documentos del Concilio Vaticano II, especialmente en Lumen Gentium número 11, la Eucaristía es la fuente y la cumbre de la vida cristiana. Así, la celebración misma de la Misa, que es el memorial del sacrificio de Cristo que hace posible que nos nutramos de su mismo Cuerpo y Sangre, es la oración más grande y el corazón de nuestra fe católica. Debido a eso, la adoración del Cuerpo y la Sangre de Cristo debe surgir siempre de la Misa y conducirnos a ella. Cualquier idea de que la adoración sustituye a la participación en la Liturgia Eucarística y a la recepción de la Comunión debe corregirse siempre con claridad y vigor. Espero inspirar a los fieles de la diócesis para que se den cuenta de que, como amamos la Misa, la adoración es una hermosa forma de oración con el Señor.

El primer punto que me gustaría señalar es que pasar tiempo en oración y reflexión en presencia del Santísimo Sacramento es una gran ayuda para nuestra fe sobrenatural. En su nivel más básico, la Adoración Eucarística es simplemente pasar tiempo con nuestro amado Señor. Podemos reconocer que el modo en que empleamos nuestro tiempo es un indicador significativo de lo que valoramos en la vida. Pasar tiempo con el Rostro Eucarístico de Jesús indica que procuramos conocerlo y seguirlo.

Esto nos recuerda la súplica de Jesús a los discípulos cuando entra en su agonía en el huerto de Getsemaní: “¿De modo que no pudieron permanecer despiertos ni una hora conmigo?”. Esto puede dirigirse verdaderamente a cada uno de nosotros como discípulos individuales. Es un gran recordatorio de que la presencia de Jesús con nosotros, aunque en una forma diferente, no es de ninguna manera una presencia menor. En realidad, si nos detenemos a reflexionar sobre lo que realmente creemos acerca de la Eucaristía, que Jesús está presente en todos los sagrarios del mundo, entonces se hace realidad su promesa de estar con nosotros hasta el final de los tiempos. Hay que reconocer que creer en la Presencia Real es un don sobrenatural de la fe que debe ser alimentado para que se mantenga fuerte y vibrante. Todos conocemos los tristes estudios que indican que muchos católicos se han alejado de la creencia en la presencia real. Por lo tanto, tratar de aumentar nuestra fe sobrenatural en la Presencia Real es esencial para nuestro tiempo.

La segunda verdad que destacaría es que la Adoración Eucarística nos ayuda a desarrollar una relación más profunda con Jesucristo. Los Papas de la última mitad del siglo XX y los Papas del siglo XXI, san Juan Pablo II, el Papa Emérito Benedicto y el Papa Francisco, han instado a los fieles a profundizar en su relación con Jesucristo. Esto apunta a la realidad muy humana de que el desarrollo de las relaciones como seres humanos siempre requiere pasar tiempo juntos. En términos modernos, incluso las relaciones que se han desarrollado de manera virtual implican pasar tiempo de encuentro con otra persona. Curiosamente orar ante el Señor en su Presencia Eucarística no es virtual, tú estás en la sala y Él también, como una presencia física real. Pero la comunicación es a nivel espiritual. Muchos místicos están profesando que el Señor les habló de manera audible mientras oraban ante Él. Pero la gran mayoría de nosotros no “oiremos una voz”, aunque en el interior de nuestro corazón muchos sabremos que Jesús nos ha hablado de forma muy personal.  El énfasis para nosotros, como fieles, es que el Señor está verdadera y físicamente presente en el gran misterio de la Eucaristía. Nos ama más de lo que podemos imaginar. Por tanto, es razonable esperar que Él se comunique con nosotros de alguna forma mientras pasamos tiempo con Él.

Una tercera razón para recomendar la Adoración Eucarística es la simple realidad de que el Señor está verdaderamente presente en un tiempo y un espacio concretos. La larga historia de la Iglesia reconoce que existen el Tiempo y el Espacio Sagrados. Esta comprensión se expande y se contrae a medida que avanzamos en nuestra vida cotidiana. El Tiempo Sagrado puede ser tan grande como el ciclo del calendario litúrgico a medida que avanzamos en el año y puede ser tan pequeño como una pausa de silencio antes de ofrecer una oración hablada. Aunque en nuestro ajetreado mundo estos momentos pueden perderse fácilmente, todos debemos cultivar nuestra capacidad para detectarlos y para que todos esos momentos resuenen en nuestros corazones y mentes. El tiempo sagrado de adoración para alguien que ha desarrollado el buen hábito de pasar tiempo de manera regular con el Señor se convierte en un verdadero e íntimo tesoro en la vida de la persona.

El Espacio Sagrado es similar, ya que se expande y se contrae a través de nuestras vidas. El Espacio Sagrado de una inmensa catedral nos recuerda que estamos en presencia de un terreno sagrado, de la misma forma que, un rincón de nuestra casa en el que hayamos colocado una estatua de un santo querido puede ser también un terreno muy sagrado. En el contexto de la Adoración Eucarística, el lugar donde le adoramos es sagrado porque Él está allí.

Por último, me gustaría ofrecer que la Adoración Eucarística nos ayuda a ser fuertes en la fe y a evitar que el acercamiento casual a la presencia del Divino Hijo de Dios supere nuestro acercamiento a la fe. Cada vez que apreciamos a una persona, una obra de arte o prácticamente cualquier cosa que se convierta en un tesoro personal, se puede presumir que hemos dedicado algún tiempo a la apreciación. Un remedio sencillo para la falta de reverencia a Jesús en el mundo es pasar tiempo con Él y desarrollar el buen hábito de ser conscientes de que Él está realmente con nosotros en nuestro día a día. Puedo compartir personalmente que aprender a pasar más tiempo en la Adoración Eucarística me ha ayudado a ser mucho más consciente de la realidad de la presencia del Señor en tantos lugares. También nos recuerda que nosotros y cada persona que nos rodea somos sagrados. A menudo he tratado de subrayar que los edificios de nuestra Iglesia Católica son la casa real del Rey de Reyes. Cultivar esta actitud nos ayuda a recordar que la iglesia es realmente un lugar sagrado y nos recuerda que nuestro amoroso Señor está con nosotros a lo largo de nuestros días. 

 Para concluir, ofrezco unas palabras de san Carlos Borromeo, que nos recuerda a quién adoramos en el Santísimo Sacramento.

¡Oh, qué ingratitud! ¿Qué más puede hacer el Señor Dios por nosotros?
Por mi parte, no puedo decirlo. Su gran Majestad desciende
del cielo a la tierra por nosotros, pobres pecadores, y durante muchos años
otorga la presencia divina a este valle de lágrimas, cubriendo
Su luz más espléndida e ilustre con la oscuridad de
nuestra vestimenta mortal. Sufre inocentemente y con justicia
herida sobre herida, tormentos, aflicciones e incluso la muerte. Él,
el Hijo de Dios hecho hombre, muere sobre el madero de la cruz.
Sin embargo, Él no se queda satisfecho y contento con todo esto;
sino que, ardiendo cada vez más de amor, nos deja su Espíritu,
su Alma, y su Cuerpo para nuestra comida, y para nuestro alimento
para sostenernos, para vigorizarnos, para consolarnos y para darnos
alegría. Y lo hace no sólo por un tiempo, sino a lo largo de toda
nuestra vida, porque este gran beneficio permanecerá hasta el
fin del mundo: “Yo estoy con ustedes todos los días hasta
el fin de la historia” (Mateo 28:20).

San Carlos Borromeo (1538-1584)

 Obispo Joseph Strickland
14 de abril de 2022 – el Jueves Santo